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美法联姻再一桩,美智慧电网 SSNI 收购法路灯监控商打造智慧城市

美法联姻再一桩,美智慧电网 SSNI 收购法路灯监控商打造智慧城市

总部位于美国加州旧金山的美国智慧电网供应商 Silver Spring Networks Inc.(SSNI),在法国巴黎宣布成功以 875 万美元收购法国路灯控制及监控软体公司 Streetlight.Vision,购併完成后,会将 Streetlight.Vision 办公室移到新成立的欧洲发展研究中心。

SSNI 是全球建构智慧电网的产业先驱,获得 2014 年美国科技奖(American Technology Awards)智慧电网及设备类的殊荣,旗下约有 700 位员工。SSNI 所研发的智慧电网科技能远端管理电力设备的发电与电力输配,或调整用户的耗电量,以达成节约能源、低损耗,同时提高能源使用效率的目标。

Streetlight.Vision 则有 15 名员工,负责路灯管控的软体设备网路。Streetlight.Vision 与 SSNI 的关係始终十分密切,两公司过去曾共同合作许多城市路灯电网的建构,合作案遍布法国巴黎、丹麦哥本哈根、美国迈阿密、爱尔兰都柏林、挪威奥斯陆、西班牙巴塞隆纳、中国佛山与东莞等城市,从双方过去如此密切的合作中,可说这项收购案其实早已有迹可循的。

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SSNI 如何赢得法国政府欢心?

话虽如此,美国企业想收购法国企业可不是那幺容易,在法国人的民族骄傲下,法国企业被美国染指,可是会引起政治风暴,而法国对本土产业与劳工也有相当高的保护意识,坚持必须保障法国人的工作权,甚至法国需为决策中心等等,使得有关法国企业的收购案,往往得先经过重重关卡。

最近的例子就是 6 月 21 日刚摘下法国工业之花阿尔斯通(Alstom)的奇异(GE),虽然最后奇异还是得偿所愿,但却也经历了一开始的总统及经济部长政治介入,以及过程中讨价还价,最后「割地赔款」才让法国政府满意。

而 Yahoo 奇摩可就没那幺幸运了,Yahoo 曾试图收购法国视讯分享网站 DailyMotion,却遭法国政府断然拒绝。DailyMotion 为法国电信(前身为 France Télécom,现改名为 Orange)旗下公司,而法国政府握有法国电信 28.4% 股份,因此能轻易左右这项收购案。

在奇异收购阿尔斯通案中扮黑脸的法国经济部长阿诺‧蒙提伯(Arnaud Montebourg)于此案中也同样扮演黑脸,说法国不允许美国企业买下「法国的网路成功典範」,这幺说因为 Dailymotion 是法国企业在网路领域极少数有全球能见度的成功範例,法国少数的骄傲,不容轻易出卖……但工业之花就可以卖?其实蒙提伯一样只是法式讨价还价,认为 Yahoo「诚意」不足,只要企业提出的条件够优渥,对法国经济有帮助且能讨法国政府的欢心,那幺成功收购自然非难事。只是 Yahoo 不懂这种法式风情,或不愿随之起舞,因此 Dailymotion 收购案最终以破局收场。

至于 Silver Spring 为什幺能赢得法国政府欢心呢?巴黎副市长 Jean-Louis Missika 在访谈中表示,SSNI 承诺收购之后在巴黎将会继续投资,为巴黎打造新的智慧城市系统,这意味着有机会让巴黎成为驱动全球智慧城市的创新领袖,让巴黎在国际上更扬眉吐气,同时提供法国当地更多工作机会,既然 Silver Spring 这幺努力的建设法国的骄傲首都,还提供就业机会,法国政府自然大开绿灯放行。

迈入智慧城市的第一步──建构路灯电网

Silver Spring 使用 IPv6 网路的智慧电网科技,其实就是一般熟知的物联网概念的一部分,目的是要建构一个能帮助城市更有效率运用及管控的电力网路,而与擅长路灯控制及监控软体的 Streetlight.Vision 合作开发的路灯电网,只是智慧城市构筑中的第一根支柱。

路灯电网科技与城市居民生活周遭的设备息息相关,除了能帮助城市节约能源,降低约 50% 的耗电量,此外,Streetlight.Vision 的监控网路还能应用在交通信号灯控制、环境监测、能耗控制等,而这些都还只是最基本的第一步,智慧城市的发展最终将能藉由智慧调控减少居民用电与电费开支、智慧信号能纾解壅塞交通、控制空气污染,甚至可协助紧急事故及灾害应变等等。

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路灯电网如何控制能耗的呢?首先,不必要的时候就自动关灯,举例来说,当环境传感器侦测到没有人在马路上或公园里行走时,会自动切断电源;第二,随着季节日照长短时间不同,随者环境变化,更精确的控制电源开关时间,只在天色变暗后,需要时才开启;第三,当继电器故障或其他原因导致照明持续不断电时,能够自动感测到并切断电源。

Silver Spring 也试图将其他科技运用到智慧城市的概念中,例如:监控二氧化碳数值的感测器、电力输配、停车空间、漏水等,另一方面,Streetlight.Vision 也已研发包括电动车充电站、气候监测、电表和环境传感器等监控软体设备的建置。

一般来说,路灯电网能替城市节约 50% 的耗电量,而在挪威奥斯陆更是降低了 70% 的能耗,由此可见,路灯电网对智慧城市的构筑着实为一大基石。SSNI 收购 Streetlight.Vision 无疑会扩大智慧设备的服务範围,并加速智慧电网的整合速度,这无论对法国政府或想加入智慧城市的政府──例如芝加哥来说,都是相当令人振奋的消息。



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