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平台经营的难度

平台经营的难度

本文 获作者同意转载,作者陈宏欣,从创办美妆网站 BGO 起,结下了与保养品电子商务的不解之缘。2009 年创办了自己的美妆公司台湾秀摩,专攻淘宝保养品销售至今。2010 共同创办了邻乡良食小农网站,后来也是 uknowiknow 好学网的共同创办人之一,2013 年成立台湾电子商务创业联谊会 ,担任秘书长一职,积极推动台湾电子商务圈的交流、学习、整合以及商机拓展。

近几年来随着网路风行的几家独角兽企业如 Uber、外送、共享单车等模式兴起,很多新创团队或创业者都选择「作平台」,想要将各种合作伙伴纳进自己建立的「平台」。尤其这本书出版后「平台经济模式」,许多传产企业更开始研究怎样做平台生意。

平台经济模式购买连结:

http://www.books.com.tw/exep/assp.p⋯⋯

但本文主要是想探讨当设定创业题目为「作平台」之后,妳会遇到哪些问题?不去定义何谓平台?也不讨论哪些平台如何成功!成功实在有太多因缘际会,本文重点是经营平台是多幺艰难不易,会面临哪些困难!!

兹以实际这几年参与课程知识平台「好学网」:www.uknowiknow.com 营运,提出关于经营平台的几个困难点,以及可能的解法,希望写出后能够让更多高手批评及讨论互动,指导更好的方法!

◎怎样烧出初期使用者:平台经营者在初期要建立出使用者愿意使用的情境,并吸引初期足够数量的使用者,必需拥有极高的流量,以及够高的知名度,才能让初期并不熟悉妳服务的使用者来使用。而现今日益高涨的行销费用 ,如果创业初期只準备不多的现金,恐怕尚未烧出足够的初期使用者,就必须收掉公司。如虾皮採取免运费估计用掉非常多的行销费用补贴,让使用者习惯使用其平台。

有些新创团队会说我们有独特的优势,有独特有价值的内容或服务提供者,这或许有一点道理,某些新创团队原本在特定领域的确拥有独特优势,如特定签约的服务者、或特定流量导入、或独特技术或专利可确保某一段时间没有太多竞争者,但这会进入下一个问题。

◎供应者和使用者的两端摆荡:经营平台很痛苦是因为妳必须兼顾服务或内容或商品提供者、以及购买的使用者两端平衡,有时候必须去吸引多一点供应者、购买者,有时候必须设计活动给使用者,行销成本至少就是两倍了 ! 至于是哪个时间,或是哪个阶段要顾虑供应者或是使用者,也常常无法捉摸!当然有人会说只要妳平台的主题或是服务好,自然两端的供应者和使用者都会自动聚集过来,自然形成一个大流量、使用频次高的平台。但这种想法无非是梦想!创业当然要顾及想法是否被市场需求接受,但即便是市场有需求的平台,在一开始也必须行销预算扩及目标族群,并规画吸引两端用户的活动,才能将平台经营起来。

◎跳单-价值链无法累积问题:跳单是对岸的讲法,就是平台上使用者找到源头服务者之后,两者直接交易,原本平台规划要收取的仲介服务费用,可能是一笔固定费用,也可能是依照交易金额一定比例收取佣金,就无法顺利收费。长久之后平台原本规画可以扩充的价值链无法发展,也无法产生正向的现金流。许多人会说那一定是平台没有完整设想到使用者的情况,或未满足使用者需求才会让交易两方跳单,私下交易。但发展平台过程中,如果无法遏止跳单情况,平台没有稳定现金流或营收,不可能一直佛心开发或改善平台这就又回到到底应该是先把平台功能都完善后推出给使用者使用?还是看準需求先推出堪用的平台,再逐渐累积使用者、一边修正改善平台,逐渐收取更高费用?在残酷的创业环境中,其实没人知道答案,而往往测试后失败就没机会往下了。

◎陷入杀价竞争:如果没有专利保护、或独特市场利基,原本颇有利润的平台概念推出后,便会立刻引来更多竞争者,原本平台经营者要深化服务体验,还是尽快转型往别的服务进攻,要和竞争者区隔有很多种方法,但既有的平台概念如果引来众多竞争者,又无法呈现独特点,平台就会陷入杀价竞争,最后大家都赚不到钱。这是台湾很常见的状况!

◎平台根本不具备价值:许多新创团队兴沖沖想出点子,也快速做出雏形,甚至吸引到一定数量的初期使用者,甚至找到一定数量愿意付费的人但有可能该平台概念根本不具备规模化的条件或选错市场发展或随着其他大网站推出类似服务该平台便完全失去价值,这类情况甚至一开始新创团队会很成功,还顺利拿到一部份融资投资,因为有一定的初始使用者、付费需求存在,甚至有新创团队还获利,但反而注定了后续失败的原因,一开始的太成功其实是因为平台概念就只有特定族群需求,并非普遍可获利需求,开发经营后只是陷入无法扩大规模化的窘境。

可能的解法如下,这些都是实务上经营最后的抉择,欢迎高手及前辈指导!

◎针对特定垂直领域深耕:锁定特定领域进行深入耕耘,比如原本想提供「全部」的课程知识平台,好学网后来便锁定了烹饪厨艺课程,在单一领域内进行深入耕耘,并经营这群独特社群。但缺点是虽然这样可以让成本降低 ,但垂直较小的领域可能竞争者更多,或者含金量不够,选错领域就必须再重头来过。

◎发展其他服务收费、不以平台本身收费:这是目前思考上最可行的模式,平台乾脆不要抽取服务仲介费,或是收取极少微薄的服务费、甚至免费,让平台累积更多会员后设计其他模式获利。但这模式有个盲点,如果有巨型大型公司也加入一起竞争,最后新创公司往往无法等到其他收费服务模式出现就挂点了。

◎缩小规模多点发展:越来越多新创团队採取此模式,看好某特定领域的平台概念,就先设计出来获取一部份社群后,再多点发展其他主题,累积相关会员基础,算是小规模新创模式发挥到极致。扩大规模的做法如先前数字科技也採取类似模式,先后发展房屋租屋、衣服销售、虚拟宝物交易、人力求职等不同的垂直领域,累积至一定规模后,就加大行销资源扩大领先优势,但此模式必须要有极高的市场敏锐度、后续更需要高度的执行力 ,也需一定的资本来扩大领先优势。

◎卖掉或併购:最后一种方法是特定平台可以卖掉,或者颠倒併购其他主题平台,以累积更大规模,但这种情况在台湾很难发生,因为缺乏系统性的新创公司估值估价模式,也很少有併购新创公司的风气,有资源的大企业总会想说这种简单小功能,我们自己团队发展一下就可以做到!或觉得等妳挂掉市场就是我的!如果有更多这种合併,其实会有机会发展出一些精彩的平台机会。

不成熟心得、恳请指正!



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